Amsterdam,
14
augustus
2013
|
19:32
Europe/Amsterdam

Toerisme Leipzig in teken van 200 jaar overwinning op Napoleon

Volkerenslag 1813 grootste strijdtoneel uit Europese geschiedenis tot WO1

Het was een veldslag zoals de wereld nog nooit had gezien. In 1813 streden ruim een half miljoen soldaten bij Leipzig in wat bekend werd als de ‘Volkerenslag’. Napoleon werd beslissend verslagen. Tussen 16-19 oktober vielen bijna 100.000 doden en gewonden. Het was daarmee, tot de Eerste Wereldoorlog, de grootste veldslag uit de Europese geschiedenis. Nu, precies 200 jaar later, schenkt Leipzig extra aandacht aan de gebeurtenissen. Bijvoorbeeld met het nieuwe Asisi Panorama, een grote expositie in het stadsmuseum, een nieuwe fietstocht langs de historische plekken en een spectaculaire ‘herbeleving’ op 20 oktober 2013 wanneer acteurs de slag naspelen. Ook bij het grootste monument van Europa, de Volkerenschlachtdenkmal, vinden activiteiten plaats. Een citytrip vanuit Nederland wordt nog gemakkelijker, want op 3 september start een directe vliegverbinding tussen Amsterdam Schiphol en Leipzig. Info: www.leipzig.travel
    
Op 3 augustus 2013 is het nieuwe Asisi Panometer geopend in het centrum van Leipzig. Dit enorme panaroma van 360 graden gunt de bezoeker een spectaculaire blik op de stad in 1813. De strijd, die tot aan de poorten van Leipzig woedde, en de misère die dat tot gevolg had voor de stad (er brak een grote tyfusepidemie uit) komt visueel dichtbij. www.asisi.de
      
In Leipzig herinneren diverse plekken aan de historische gebeurtenissen van 1813. Lipzi Tours biedt een nieuwe fietstocht met gidsbegeleiding (start ’s morgens om 10 uur). Fiets in de voetsporen van Napoleon en zijn tegenstanders. www.lipzitours.de/radtour-leipzig-voelkerschlacht

Tweehonderd jaar later worden delen van de veldslag nagespeeld door honderden acteurs in klassieke uniformen. Het is een bijzondere manier om in de sfeer te komen van de historische gebeurtenissen. Zondag 20 oktober 2013.

Speciale tentoonstelling ‘Helden nach Mass’ van 4 september t/m 5 januari 2014 in het www.stadtgeschichtliches-museum-leipzig.de

Festivalweek 16-20 oktober 2013. In Leipzig vinden de hele week vele uitvoeringen en activiteiten plaats in het kader van 200 jaar Volkerenslag. Kijk voor het programma op www.leipzig.travel

Grootste monument in Europa
Plannen voor een herdenkingsmonument ontstonden al snel, maar in het woelige proces van de Duitse eenwording in de 19e eeuw bleef de uitvoering steken. Pas nadat Duitsland als één land was gevormd, werd de bouw van een monument voortvarend opgepakt. Naar een ontwerp van architect Schmitz begon in 1898 de bouw van de ‘Volkerenschlachtdenkmal’, precies op de plek waar in 1813 de commandotent van Napoleon stond. De bouw van de kolos (300.000 ton zwaar) vergde 15 jaar en opende in 1913 (exact 100 jaar na de slag). Het is qua afmetingen het grootste monument in Europa en nog altijd een grote publiekstrekker.

Passend bij de tijdsgeest bestaat het monument uit een herdenkingsplek voor de gesneuvelden en een erehal met vier reusachtige wachters. Er is ook een tentoonstelling over de bouw. De ‘Volkerenschlachtdenkmal’ heeft een bezoekersplatform op 91 meter hoogte. Het biedt een geweldig uitzicht op de omgeving en Leipzig. Op 19 oktober 2013 vindt bij het monument het grote multimediale evenement ‘Imagine Europe’ plaats ter gelegenheid van de historische gebeurtenissen.

Eveneens in 1913 werd de St. Alexi gedachteniskerk opgeleverd. Deze Russisch-Orthodoxe kerk herdenkt de 22.000 Russische soldaten die in de slag bij Leipzig omkwamen. De mooie kerk met haar ‘gouden’ toren is open voor bezoekers.

Achtergrond veldslag
Na de mislukte veldtocht tegen Rusland werd Napoleon in 1813 op de hielden gezeten door legers uit Rusland, Pruisen, Oostenrijk en Zweden. Eerder in 1813 zag het er voor Napoleon nog hoopgevend uit. Een flinke veldslag in augustus 1813 nabij Dresden in Saksen wist Napoleon nog te winnen. Maar zijn vijanden verzamelden alle krachten en wisten enkele maanden later bij Leipzig een overmacht in het veld te brengen. Hiertegen was Napoleon niet bestand en na drie dagen strijd eindige de Slag bij Leipzig op 19 oktober in een grote nederlaag. Hiermee vergeleken was de Slag bij Waterloo uit 1815 een ‘schermutseling’. In Waterloo streden ‘slechts’ 140.000 militairen, maar bij Leipzig vochten ruim 520.000 militairen (190.000 aan Franse kant en 330.000 aan geallieerde zijde). Na zijn nederlaag bij Leipzig werd Napoleon verbannen naar het eiland Elba.

In 1813 bestond Duitsland als één natie nog niet. In de slag bij Leipzig vochten Pruisen tegen militairen uit andere Duitse vorstendommen die de kant van Napoleon hadden gekozen, waaronder troepen uit Saksen. De nederlaag bij Leipzig betekende voor Saksen bijvoorbeeld het verlies van grondgebied aan Pruisen (de huidige deelstaat Saksen-Anhalt behoorde voorheen tot Saksen, maar moest als oorlogsbuit aan Pruisen worden afgestaan).

September start directe vlucht naar Leipzig vanaf Amsterdam
Het groeiende zaken- en toerismeverkeer naar de Bach- en universiteitstad Leipzig heeft Darwin Ailrine doen besluiten om per 3 september 2013 de rechtstreekse verbinding AMSTERDAM-LEIPZIG te openen. Dit is de eerste directe vliegverbinding tussen Nederland en Saksen, zodat vliegen naar Leipzig ook een prima optie is voor wie Dresden wil bezoeken. Op de meeste dagen is er keuze uit een vlucht ’s morgens en aan het einde van de middag. Retourtarieven vanaf circa 225 euro.  Vluchtschema en tarieven:  www.darwinairline.com/en/leipzig.html